Un juego de caballeros

V.O: The English Game 2020
  • 1 temp.

Ficha técnica

Reparto:
Alec Newman
,
Anthony Andrews
,
John Alan Roberts
,
John Askew
,
Joncie Elmore
,
Joshua Tomkins
,
Kerrie Hayes
,
Lara Peake
,
Richard McCabe
,
Tina Louise Owens
Guionistas:
Gabbie Asher
,
Julian Fellowes
Ver serie

The English Game (Un Juego de Caballeros) es una miniserie británica de seis episodios, de 45 minutos de duración, sobre los orígenes del fútbol profesional en la Inglaterra de fines del siglo XIX y su repercusión social. Escrita y producida por Julian Fellowes (Downton Abbey, Gosford Park), está basada en hechos reales. La serie narra las aventuras de dos futbolistas británicos de 1879 que, pese a pertenecer a clases sociales muy distintas y enfrentar dificultades personales y profesionales, acabarán por cambiar para siempre el deporte rey, pero también a Inglaterra.

Como en todas las creaciones de Fellowes, The English Game destila elegancia, distinción y caballerosidad en las tramas pero también en todos sus planos. Al ser hijo de un diplomático, el creador de la serie, barón de West Stafford, creció en el seno de una familia acomodada de Gran Bretaña. Por eso, su educación, sus refinadas maneras y el conocimiento de las clases sociales más altas impregnan todos sus guiones. Y esta serie es claro ejemplo de ello.

También lo es la rigurosidad con la que Fellowes se documenta para que cada detalle narrativo y visual responda a la más estricta realidad. Durante dos años, estudió más de medio centenar de fotografías y crónicas futbolísticas de la época para tratar de ser lo más fiel posible a la forma de jugar al fútbol de entonces y al seguimiento que éste ya generaba.

Por eso, la serie reivindica, a modo de homenaje histórico, a Fergus Sutter, un escocés considerado el primer futbolista profesional remunerado. En una época en la que las normas prohibían pagar a los jugadores, porque el fútbol era un entretenimiento inventado por y para caballeros, un humilde equipo de trabajadores de las fábricas textiles se salta esa norma e incorpora a Sutter como profesional. Éste introduce el juego de pase de balón, tratando de alejarse de un deporte violento, más parecido al rugby actual.

Compartiendo la misma pasión por un fútbol aún amateur y sin apenas reglas de juego, aparece el personaje, también histórico, de Arthur Kinnaird, conocido como “el Primer Señor del Fútbol”, un joven aristócrata e hijo de banquero cuya posición social le permitió educarse en el prestigioso Eton College, cuna de la élite del Reino Unido, y capitanear su equipo de fútbol.

En la verdadera historia del deporte rey, como en la ficción, tanto Kinnaird como Sutter, lograron alejar al fútbol de la violencia de sus inicios, introduciendo la importancia de la estrategia y la disposición de los jugadores en el campo. El escocés introdujo los pases aéreos mientras que Kinnaird desplegó su visión global de equipo e incorporó nuevas tácticas de juego. Sin saberlo, ambos se convirtieron en los padres del fútbol moderno.

El contexto histórico de la serie destaca también la brecha entre jerarquías sociales. No en vano, la ambientación de The English Game es otro de los puntos fuertes que la crítica destaca en esta ficción. En sus seis capítulos, contemplamos las repetidas crisis económicas de la Inglaterra de fines del siglo XIX que condujo a la miseria a los trabajadores de las fábricas de algodón. Frente a la pobreza y el desánimo, el fútbol alentaba las ilusiones de unos obreros que lo daban todo por perdido excepto lograr la victoria, en el campo de juego, a los que pertenecían a la clase que los ahogaba con duras jornadas laborales y pagas ínfimas.

Protagonizada por Edward Holcroft (Kingsman), en el papel de Kinnaird, y por Kevin Guthrie (The Terror), como Fergus Suter, destaca un elenco de actores que también gozan de un destacado reconocimiento por los críticos: Charlotte Hope (Juego de Tronos), Craig Parkinson (Black Mirror: Bandersnatch), James Harkness (La Hora más Oscura), Jonsie Elmore (Downton Abbey), Daniel Ings (The Crown), Henry Lloyd Hughes (Killing Eve), Kate Phillips (Peaky Blinders) y Anthony Andrews (El discurso del Rey).

Guionista de los seis capítulos de la serie, Julian Fellowes recoge también en éstos las claves históricas del nacimiento de la primera Asociación de Fútbol (The Football Association) como las raíces modernas del deporte rey.

Y es que, si algo deja claro esta ficción, es que no sólo pueden disfrutarla los aficionados al fútbol sino también todos los que pretendan conocer el desarraigo, los fundamentos y la eterna confrontación social británica entre los gremios laboristas y la aristocracia pero también su lealtad a este juego de caballeros. Disfrutar de una cuidadísima ambientación, de la jerga de la época, de cómo y por qué nacieron las equipaciones deportivas, de los balones de cuero y de la pasión por el fútbol son otros de sus grandes añadidos.

Capítulos que no te puedes perder:

  • 1x04
  • 1x06