Thomas y sus amigos

V.O: Thomas the Tank Engine & Friends 1984
  • 25 temp.
  • Animación

Ficha técnica

Directores/as:
David Baas
,
David Mitton
,
David Stoten
,
Dianna Basso
,
Dino Athanassiou
,
Don Spencer
,
Greg Tiernan
,
Jeff Bailey
,
Joey So
,
Steve Asquith
Reparto:
Keith Wickham
,
Kerry Shale
,
Michael Angelis
,
Michael Brandon
Guionistas:
Abi Grant
,
Adam Idelson
,
Adam Rudman
,
Alan Hescott
,
Allan Neuwirth
,
Allan Plenderleith
,
Andrew Brenner
,
Andrew Viner
,
Andy Bernhardt
,
Anna Starkey
Ver serie

Titulada en su versión original Thomas the Tank Engine & Friends, Thomas y sus amigos es una serie de animación infantil británica que ostenta el título de ser una de las más longevas en activo dentro de su género. Y es que si Los Simpsons, Shin-Chan o Pokémon parece que llevan desde siempre con nosotros, esta ficción es aún más vieja: lleva emitiéndose desde 1984. ¿Qué es lo que tendrá para cautivar a niños y niñas de tantas generaciones?

En resumen, la serie sigue el vapor de Thomas, una traviesa, decidida y alegre locomotora azul que recorre los raíles de la isla de Sodor junto a su pandilla de amigotes, formada por James, Percy, Henry y Gordon. Así, partiendo desde la Gran Estación de Vicarstown, el equipo viaja por todo el mapa en busca de mágicas aventuras e increíbles descubrimientos. No obstante, si esto te parece original, espera a conocer la historia real que dio origen al proyecto.

Habría que remontarse hasta 1916 cuando un joven Wilbert Awdry, miembro de una familia de pastores, se criaba en la campiña inglesa escuchando el resoplido del vapor de las locomotoras que pasaban cerca. Aquel niño estaba horas imaginando las conversaciones que podrían tener los trenes, cada uno de ellos con personalidades distintas y marcadas.

Más tarde, en la primera mitad de los años 40, Awdry comenzó a escribir las primeras historias sobre los trenes de vapor para entretener a su hijo pequeño, que cayó enfermo con sarampión. Tiempo después, su esposa Margaret convenció a su marido de que juntara todos esos relatos en un libro. Así nació The Three Railway Engines, el primero de la saga Railway Series, que solo en unos meses vendió 45.000 ejemplares.

Awdry, ya convertido en reverendo, ve cómo Meccano lanza en 1967 un set de tren de juguete y unas vías de plástico que hacen las delicias de los niños de la época. La expansión ya no podía parar. Habiendo logrado una gran notoriedad en todo este tiempo, el escritor publica el último libro de la colección, Tramway Engines, en 1972. Para entonces ya existían 105 historias en una serie de 26 volúmenes.

Sin embargo, el punto más trascendental sucede en 1979, cuando Awdry conoce al productor Britt Allcroft durante la grabación de un documental. Éste, ya conocedor de la obra, le propone llevar las historias de la locomotora a la pequeña pantalla. En 1984, Thomas y sus amigos hace su debut en Reino Unido a través de ITV y se convierte en un éxito inmediato, congregando a una audiencia de 8,5 millones de espectadores.

Algo de culpa de ello debieron tener los miembros de un equipo formado por guionistas como Andrew Brenner (Sam el Bombero), Robin Kingsland (La Casa de Mickey Mouse) o David Mitton (Tugs); así como los directores Steve Asquith (Dream Street), Dianna Basso (Barbie: La Vida en la Casa de sus Sueños) o Greg Tiernan (La Fiesta de las Salchichas), entre otros.

En lo que respecta al reparto, a lo largo de los años la ficción ha contado con intérpretes de la talla de: Michael Angelis (Casualty); Kerry Shale (El Asombroso Mundo de Gumball); Keith Wickham y Teresa Gallagher (Los Octonautas); Michael Brandon (Episodes); el nominado al Leo Joseph May (Stargate: Atlantis); Martin Sherman (Doctor Who); Mark Moraghan (Holby City); William Hope (Aliens: El Regreso); o George Carlin (Las Alucinantes Aventuras de Bill y Ted), seis veces nominado al Emmy.

Curiosamente, en casi 40 años que lleva la serie en antena, no han sido pocos los invitados de caché que han querido tener su colaboración en algún momento. Entre los más sonados están el mismísimo Ringo Starr, que actuó como narrador en 52 capítulos; Alec Baldwin, quien hizo lo propio en 67 de ellos; e incluso el príncipe Harry, duque de Sussex, se atrevió a actuar como presentador de un especial con motivo del 75º aniversario de Thomas the Tank Engine.

Con además dos nominaciones al BAFTA en 1985 y 1987, Thomas y sus amigos es un título de leyenda dentro de la animación preescolar británica. Y es que el compromiso ciego de la ficción por entretener, educar e inspirar a los niños a través de historias y personajes emocionantes ha servido para que ésta se convierta en imprescindible para cualquier futuro seriéfilo. Éste sí que es un tren que no deberías dejar escapar.

Capítulos que no te puedes perder:

  • 1x19. ‘The Flying Kipper’
  • 2x05. ‘Old Iron’
  • 2x14. ‘A Close Shave’
  • 2x23. ‘Edward's Exploit’
  • 3x09. ‘Henry's Forest’
  • 5x11. ‘Haunted Henry’
  • 12x12. ‘James Works It Out’
  • 19x11. ‘Den and Dart’
  • 20x03. ‘Henry Gets the Express’