The player

V.O: The Player 2015
  • 1 temp.

Ficha técnica

Directores/as:
Bharat Nalluri
,
Bill Johnson
,
Bobby Roth
,
Brad Tanenbaum
,
M.J. Bassett
,
Nick Copus
,
Oz Scott
,
Steven A. Adelson
Reparto:
Charity Wakefield
,
Daisy Betts
,
Damon Gupton
,
KaDee Strickland
,
Molly Leland
,
Nick Wechsler
,
Philip Winchester
,
Wesley Snipes
Guionistas:
Amanda Segel
,
Jessica Grasl
,
Jim Campolongo
,
John Fox
,
John Rogers
,
John Zinman
,
Matt Bosack
,
Mike Ostrowski
,
Nick Antosca
,
Patrick Massett
Ver serie

The Player (El Jugador) es una serie estadounidense que se estrenó en la NBC en septiembre de 2015. Titulada al comienzo de su desarrollo como Endgame (Final del Juego), consta de una única temporada de nueve episodios rodados en Las Vegas, Alburquerque (Nuevo México) y Santa Clarita (California).

Dirigido por el británico-indio Bharat Nalluri (Spooks, Life on Mars, The Man who invented Christmas), este thriller de acción está producido por los mismos responsables de Blacklist (John Davis y John Fox) y, como en ésta, la acción es la columna vertebral del guion de The Player. Ambientada en Las Vegas, la historia se centra en el personaje de El Jugador, Álex Kane.

Tras una brillante carrera en el FBI como analista de sistemas y miembro del sector de élite de Operaciones de Seguridad, Kane participó en misiones secretas antiterroristas. En una de ellas, contradiciendo órdenes del gobierno de EE.UU., disparó a un importante fugitivo buscado para lograr información confidencial. Esto supuso la expulsión de Kane del FBI.

A partir de esa presentación del protagonista de The Player, la ficción complica las tramas. Kane comienza a trabajar como consultor de seguridad poniendo a prueba los sistemas de protección de ricos y poderosos susceptibles de ser objeto de secuestros o extorsiones. Tras ser acusado del asesinato de su esposa, se ve obligado, a cambio de su libertad, a trabajar para una organización secreta que apuesta sobre los crímenes más tremendos. A partir de ahí, Kane se convierte en The Player. Pero no olvida su objetivo vital: encontrar al responsable de la muerte de su mujer.

Como si se tratara de un juego en el casino, los millonarios de la macabra organización apuestan grandes sumas de dinero sobre cómo finalizarán los asesinatos planeados. La resolución de éstos recae en si El Jugador será o no capaz de evitarlos. A partir de estas premisas, por todas las tramas desfilan otros tres personajes fijos de la serie.

Cal Brown es el mejor amigo de Kane. Detective del departamento de policía de Las Vegas, es un hombre honesto y fiel defensor de la ley. Esto hace que se vea en situaciones comprometidas porque busca el bienestar de su amigo, pero intuye que algo no va bien en la vida laboral de éste, aunque no sabe de su participación en la organización secreta de crímenes.

Y, por último, otros dos personajes claves en toda la serie. Cassandra King, antigua amiga de la mujer de Kane, aunque éste lo desconoce, es la croupier experta en tecnología avanzada y en hackear sistemas de seguridad. Trabaja para la organización secreta que controla “el juego”. Y, por encima de ella, el supervisor: Mr. Johnson.

Obsesionado con la exactitud y con la puntualidad, los avanzados conocimientos militares y sobre investigación criminal hacen que el supervisor sea uno de los agentes más admirados del FBI y que se codee con las esferas más poderosas. Lo que pocos saben es de su doble vida como artífice del “juego” más peligroso del mundo.

Como curiosidad, indicar que precisamente este último personaje fue el gran reclamo de la producción y para la promoción de esta ficción. Interpretado por Wesley Snipes, The Player supuso el regreso del actor tras pasar dos años y medio en una cárcel de Pensilvania por delitos de evasión fiscal. Su buena conducta en prisión y tener un contrato de trabajo esperándole (precisamente el de esta serie) facilitaron su salida de prisión antes de lo previsto.

Pese a ello, Snipes aprovechó el interés de la NBC para forzar, además de un suculento caché económico, un guiño sobre una de sus últimas aficiones: cantar en uno de los episodios. Como en otra de las producciones de Rogers, Leverage (Las Reglas del Juego), las carreras, peleas, conducciones temerarias en motos y coches, saltos imposibles y la acción más extrema están presentes en la mayoría de las secuencias en las que encontramos a Snipes y al personaje de The Player.

Como anécdota apuntar también que, pese a un amplio y destacado casting de actores para el personaje principal, el director se decantó por Philip Winchester (Camelot, Strike Back) porque éste había tenido que grabar escenas de riesgo en producciones de bajo presupuesto donde no podían contar con dobles. Esto convenció a Bharat Nalluri quien buscaba a un actor intrépido dispuesto a rodar algunas escenas, como persecuciones en moto a alta velocidad, sin ningún doble para dar más credibilidad al personaje.

Junto a Winchester y a Wesley Snipes, en el reparto principal de la serie se encuentra la actriz inglesa Charity Wakefield (Sentido y Sensibilidad, Bounty Hunters) en el papel de Cassandra King y el actor y director de orquesta estadounidense Damon Gupton (Deadline, Prime Suspect) como el detective Cal Brown. Sin embargo, ni ellos ni el televisivo Philip Winchester, ni siquiera el reclamo de Wesley Snipes, lograron el favor del público ni la continuidad de la serie.

De las tres temporadas al menos previstas, sólo se produjo una y recortada. Complicadas escenas de acción para cuyo rodaje se invirtieron más de 4 horas por cada una, costosas clases de artes marciales y de distintas técnicas de lucha para los actores, coreógrafos de combate escénico, un contrato con muchos ceros para Snipes, coches de lujo y retrasos importantes sobre el calendario de rodaje, dispararon aún más el alto coste de producción.

Pese a anunciarse como la gran apuesta de la temporada de NBC, los bajos índices de audiencia, que se fueron reduciendo aún más a medida que se sucedían los episodios, hicieron que se precipitara el final tras nueve emisiones de los 13 episodios previstos inicialmente.

Un presupuesto de producción tan alto como bajo fue su rendimiento de share hicieron que a The Player se le acabara, en menos de tres meses, el juego. Sin embargo, sin el favor del público ni las alabanzas que recibió la otra serie con la que convivió en emisión y en la que estaba inspirada, Blacklist, El Jugador logró dos nominaciones, en 2016, al Mejor Actor de Series de Acción en los NAACP Image Award, por la interpretación de Wesley Snipes, y al Premio People´s Choice Drama.

Pese a ello, el The Player televisivo se quedó como una simple réplica de nombre respecto al exitoso largometraje de Robert Altman y Tim Robbins, con el que sólo comparte título. La película no solo logró recaudar casi 29 millones de dólares, sino que, además, es una de las más aplaudidas por espectadores y crítica con más de una docena de premios entre ellos el Globo de Oro al Mejor Film de 1993.

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