The Hot Zone

V.O: The Hot Zone 2019
  • 1 temp.
  • Drama

Ficha técnica

Directores/as:
Michael Uppendahl
,
Nick Murphy
Reparto:
Julianna Margulies
,
Liam Cunningham
,
Noah Emmerich
Guionistas:
Brian Peterson
,
James V. Hart
,
Jeff Vintar
,
Kelly Souders
Ver serie

Estrenada en septiembre de 2019, The Hot Zone es una miniserie enmarcada en el terreno del thriller que narra la historia real detrás del primer caso de ébola en Estados Unidos. Compuesta por 6 episodios de una hora, la ficción de National Geographic se convirtió en la más vista de toda la historia del canal tras su lanzamiento. Poca broma.

El guion nos remonta hasta 1989, momento en que un brote de ébola aparece en el país de las barras y las estrellas. Fue en un laboratorio científico a las afueras de Washington DC donde, en una investigación rutinaria, la comandante Nancy Jaax descubre que unos monos podrían estar infectados por una nueva mutación del virus, inédita hasta entonces. Así, sin conocer el alcance real de una posible propagación ni, por supuesto, cura alguna, Jaax y sus compañeros deberán controlar y erradicar la cepa, evitando una potencial crisis sanitaria.

En paralelo, la serie desarrolla otra historia que sucede varios años atrás. Concretamente, es en la década de los 70 cuando un equipo de epidemiólogos, el Dr. Carter y Travis Rhodes, viajan hasta el corazón del Congo para rastrear y estudiar una extraña y desconocida enfermedad que se había cobrado la vida de una parte de la población de zonas remotas del país. Por supuesto, estábamos en el origen del primer brote de ébola, nacido en la selva tropical de África central.

Rodada a caballo entre Canadá y Sudáfrica, la producción fue obra de Fox 21 Television Studios y Lynda Obst Productions. Curiosamente, la primera ya tenía esta historia en cartera desde que comenzara la década de 1990, cuando, para más inri, anunciaron un largometraje dirigido por Ridley Scott y protagonizado por Robert Redford y Jodie Foster. Sin embargo, los problemas del guion y el estreno de Estallido, de temática similar, terminaron chafando el proyecto.

Tuvieron que pasar bastantes años hasta que la idea llegó a manos del veterano James V. Hart, guionista conocido por haber escrito Contact, Hook o el Drácula de Francis Ford Coppola. En lo que respecta a su experiencia televisiva, conviene señalar que es el co-creador de Crossbones, aquella serie en la que John Malkovich da vida al legendario pirata Barbanegra.

Además de Hart, el aspecto creativo es también responsabilidad del trío de guionistas formado por Jeff Vintar, el escritor de Yo, Robot, y Brian Peterson y Kelly Souders, quienes, por cierto, ya habían colaborado antes en Smallville o Salem, entre otras. Por su parte, la realización corrió a cargo del ganador del BAFTA TV Nick Murphy, director de Prey, y Michael Uppendahl, quien ha dirigido multitud de grandes títulos: The Walking Dead, Fargo, Mad Men, Legion...

Con el sello de Ridley Scott, productor ejecutivo, la propuesta nace realmente del bestseller de Richard Preston, The Hot Zone: A Terrifying True Story, publicado en 1994. Hay que decir, por otro lado, que el autor estadounidense es considerado uno de los grandes dentro del “thriller científico”, un subgénero caracterizado por ofrecer historias en las que un grupo de personajes deben impedir que se desaten crisis globales a contrarreloj.

En esta ocasión, al pie del cañón encontramos el conjunto de intérpretes principales de la serie. Entre ellos: la ganadora del Globo de Oro y del Emmy Julianna Margulies (The Good Wife); Liam Cunningham (Juego de Tronos); Noah Emmerich (The Americans); Topher Grace (Spider-Man 3); Paul James (Soundtrack); Lenny Platt (Cómo Defender a un Asesino); Nick Searcy (Justified: La Ley de Raylan); Robert Wisdom (Ballers); o James D’Arcy (Broadchurch).

A pesar de estos ingredientes, la ficción no logró convencer a todos por igual. Por un lado están Variety o IndieWire, quienes destacan su capacidad para reflejar “el esfuerzo de los científicos” y “lo que supone luchar contra un brote de una enfermedad”. Por otro lado, los hay como The Hollywood Reporter o Collider, que afirman que “apenas ofrece algo sustancial”.

Con todo, The Hot Zone es un relato basado en hechos reales que muestra cómo un grupo de gente lo arriesgó todo para frenar la expansión del virus más letal del planeta, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%. Una historia con una importante carga emocional que, en esencia, supone un viaje de suspense para cualquier espectador.