Qué es 'Testigo mudo', el procedimental británico con más temporadas que 'Ley y orden: UVE'
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Qué es 'Testigo mudo', el procedimental británico con más temporadas que 'Ley y orden: UVE'

Los procedimentales son series que pueden pasar de la décima temporada con relativa facilidad. 'CSI' y 'Mentes criminales' llegaron hasta la 15ª, por ejemplo, pero la gran barrera son las veinte entregas en emisión, algo que solo unos pocos elegidos pueden lograr. Entre ellos está 'Testigo mudo'.

Por Marina Such - 21 Aug 2021

Este fin de semana, Movistar+ ha estrenado la 23ª temporada de Testigo mudo (Silent Witness), uno de esos veteranísimos procedimentales que todavía resisten en las parrillas televisivas. En Reino Unido, de hecho, pelea con Los asesinatos de Midsomer por el título de la ficción policiaca más longeva en emisión, y hasta puede presumir de superar por poco a Ley y orden: UVE, la gran superviviente de la televisión en abierto estadounidense.

En comparación con esas dos, Testigo mudo se diferencia en que su protagonista es una forense, no una policía. Su creador, Nigel McCrery, era un ex detective de homicidios en Nottingham que se inspiró en una patóloga forense de Sheffield, la profesora Helen Whitwell, y que rodeó a su protagonista de un equipo que la asistía en las investigaciones.

Ciertamente, los forenses no son extraños a este tipo de series, con El cuerpo del delito, Harrow y La forense como claros exponentes, hasta Bones, y la sombra de la doctora Kay Scarpetta de la novelista Patricia Cornwell sobrevolándolas todo el rato. El protagonismo se entrega más a menudo a los policías porque su campo de acción es más amplio, pero para eso están las licencias dramáticas.

El equipo de investigadores de la 23ª temporada de 'Testigo mudo'.
El equipo de investigadores de la 23ª temporada de 'Testigo mudo'.

La nacionalidad de la serie también determina algunas de sus peculiaridades. Cuando Testigo mudo arrancó sus emisiones en 1996, con la actriz Amanda Burton al frente, se respetaban bastante las reglas que rigen las investigaciones criminales en Reino Unido. El ejemplo de Principal sospechoso, que mostraba el papeleo, la formalidad de los interrogatorios, el tedio que atravesaban muchas veces los casos, estaba muy reciente.

Esa mayor rigidez, si lo comparamos con el modus operandi de los policías estadounidenses, siempre está presente en los procedimentales británicos. Es ya tan clásico como las tomas del tribunal Old Bailey de Londres. Sin embargo, lo que ocurre muy a menudo es que, conforme van pasando las temporadas, la serie necesita evolucionar para aguantar en antena y Testigo mudo no se ha librado de las polémicas, sobre todo, críticas por el sadismo y la violencia de algunos de sus crímenes.

La fórmula para sobrevivir ha sido, en parte, ir refrescando a sus protagonistas. Curiosamente, el personaje interpretado por Emilia Fox, que es la forense en la temporada estrenada por Movistar+, ya fue presentado en la octava entrega, y entre su equipo hay alguna que otra cara que le resultará familiar a los espectadores, como la de Sophia Di Martino (Loki).

'Testigo mudo' es uno de los procedimentales más veteranos del Reino Unido.
'Testigo mudo' es uno de los procedimentales más veteranos del Reino Unido.

De todos modos, a todos estos procedimentales aún les queda para alcanzar al decano del género en Europa, el alemán Tatort (o En el lugar del crimen). Está en emisión desde los 70 y tiene spin-offs repartidos por diferentes ciudades del país.