'Por H o por B', el retrato malasañero de HBO que enfrenta a ‘chonis’ contra ‘hípsters’
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'Por H o por B', el retrato malasañero de HBO que enfrenta a ‘chonis’ contra ‘hípsters’

Nació del cortometraje viral 'Pipas', nominado a los Goya 2013. Su directora, Manuela Burló Moreno, rescató a las dos actrices que lo protagonizaron para crear un retrato del madrileño barrio de Malasaña contraponiéndolo con el, también madrileño, municipio de Parla. Lo local se convierte en esencial en la primera apuesta por la comedia original de la norteamericana HBO en España.

Por Xaime Barreiro - 28 Jul 2020

Viaje por Malasaña

Ya era hora de que se retratara la Malasaña actual en una serie. Lo digo porque el barrio madrileño ha cambiado tanto en las últimas décadas que su imagen tiene que estar necesariamente desfasada en el imaginario de muchos. En los ochenta se trataba una zona algo inhóspita, muy rockera, bastante desmadrada y hasta un poco peligrosa. Casto, el mítico dueño del emblemático bar Palentino de la Calle del Pez, guardaba debajo de la barra del bar otra barra, pero de hierro, por si alguien trataba de atracarle después de hacer el cierre. A mi llegó a mostrármela a finales de los 90 para ilustrar una crónica de cómo era el barrio en el pasado.

El batiburrillo post transición dejaría una interesante resaca de lo que el barrio vivió con mucha dignidad durante la última década del siglo pasado

Pero los que vivieron aquella época también cuenta que había mucha onda. Tabernas como El Bocho y el propio Palentino se llenaban de artistas que actuaban en los teatros de la zona y se creaban ambientes muy inspiradores. También había músicos y, por supuesto, todo eso de La Movida, un tema tan trillado que no entraremos para no morir de pereza. Lo bueno es que aquel tremendo batiburrillo post transición dejaría una interesante resaca de la que que el barrio vivió con mucha dignidad durante la última década del siglo pasado. La fiesta estaba llamada a no perecer y la música en directo se servía como una consumición más en cada esquina.

Un contrapunto interesante de aquel tiempo es que los negocios aún tenían nombres como Ferretería Pez o Zapatería Pez. Aquello no era pretendido, simplemente era. Ni se llamaba hipster ni se impostaba. Era un mestizaje entre lo antiguo y lo moderno simplemente real e inevitable. Bueno, inevitable hasta que cambió.

Hoy podría decirse que Malasaña es un nuevo barrio pijo

Con el tiempo, los locutorios pasarían a ser tiendas de chinos, las fruterías pasarían a ser tiendas de chinos y los chinos seguirían siendo tiendas de chinos. Poco a poco el rock&roll dejaría paso al nuevo moderneo, las cafeterías y las tiendas de ropa cool empezarían a abrir en cada esquina y los precios se dispararían. La gentrificación había llegado y sólo el coronavirus sería capaz de doblegar temporalmente los precios de algunos alquileres. Hoy podría decirse que Malasaña, aunque sigue siendo un lugar genuino, es también un nuevo barrio pijo.

El combate contra Parla

Como se ha visto, si fuera intergeneracional, el combate podría ser de Malasaña contra Malasaña. Pero ese no es el viaje en el tiempo que propone 'Por H o por B (XHOXB)’. La nueva ficción de HBO original para nuestro país propone, por el contrario, un enfrentamiento conceptual entre el mítico barrio madrileño y el municipio de Parla, situado 20 km al sur de la capital. Esta contraposición, apoyada en el contraste del nuevo barrio pijo contra la periferia cani, se acaba traduciendo en la serie en una especie de chonis contra hípsters. Exagerando el retrato de ambos hasta límites casi absurdos se busca favorecer las situaciones cómicas de las que se nutre el guión escrito por Manuela Burló Moreno.

Cortometraje Pipas, el origen de todo

¿Cómo lograr que una plataforma se fije en tu historia y decida crear una serie a partir de ella?. La respuesta no es sencilla. Por eso tantos lo intentan y tan pocos lo consiguen. Pero XHOXB esconde en su origen una bonita historia al respecto. La idea nació como cortometraje, se llamaba Pipas y, en su día, se hizo viral en las redes sociales. Su creadora, Manuela Burló Moreno, se hartó de recibir premios con él y llegó a estar nominada a los Goya en 2013. Aunque, seguramente, el mayor reconocimiento fue el que acabó llegando de la mano de HBO, que en su obra vio la posibilidad de crear su primera comedia original para el mercado español.

Las protagonistas

Son Marta Martín en el papel de Hache y Saida Benzal en el papel de Belén. Los orígenes compartidos de ambos personajes están Parla, donde nacieron y se criaron. Una es mona e iba para modelo y a la otra, según cuenta, la llaman Hache en el colegio por ‘Bomba H’ ya que siempre fue gordita.

Conservar a las mismas actrices que en el cortometraje ha sido la clave de la nueva apuesta de Burló

La propia Manuela Burló expresó en entrevistas recientes que conservar a las mismas actrices que en el cortometraje ha sido fundamental para XHOXB porque busca mantener aquella misma esencia en la serie. Aquellos personajes brillaron por una interpretación audaz y poco pretenciosa. Pero lo esencial es que se apoyaban en un diálogo hilarante que aportaba a su carácter cómico un punto de ternura. Por eso Burló dice haberse esmerado en tratar de mantener aquella misma frescura en los diálogos que, en XHOXB, nos permitirán conocer un poco más a Hache y a Belén.

Manuela Burló con Marta Martín y Saida Bnzal
Manuela Burló con Marta Martín y Saida Bnzal

"Llevas una temporada con un nubarrón negro encima. Querido Tauro, este año no vas a hacer buena corridas y, si las hicieras, no podrán sacarte en hombros ya que has pillado unos cuantos kilos de más, así que el mejor consejo que podría darte es que te pongas a dieta cuanto antes". Este es el tipo de sentencias que dirigen las vidas de estas dos mujeres llamadas a entenderse y a disfrutarse.

Hache y Belén nos mostrarán que la amistad va de comprensión y que no pasa nada por dejar correr el aire de vez en cuando

Lo mejor de Hache y Belén es que saben reírse de sí mismas y, de paso, de todo lo que ven a su alrededor. Hoy, ya cercanas a la treintena y tratando de buscarse la vida, vuelven a juntarse y padecen unidas los sinsentidos de un mundo que les parece absurdo. Pero lo realmente especial es que esta es una historia de amistad femenina. Desde su imperfecto vínculo, Hache y Belén nos mostrarán que la amistad va de comprensión y que no pasa nada por dejar correr el aire de vez en cuando.

No están solas

En este mundo de farmacias reconvertidas en bares y pollerías en las que te sirven café con leche, Hache y Belén no estará solas. Conocerán a personajes que, aunque solo sea por contraste, las ayudarán a crecer y a conocerse. Uno será Oli, interpretado por Brays Efe, al que ya conocemos por su éxito interpretando a Paquita Salas. Para presentarlo bastará decir, por ahora, que es un fotógrafo súper freak al que le gusta ir en pelotas por el piso en el que Belén va a empezar a vivir. Itziar Castro y Javier Bódalo serán otros imprescindibles en las primeras entregas en las que también veremos rostros como los de Fernando Albizu o Ernesto Sevilla.

Brays Efe e Itziar Castro en XHOXB
Brays Efe e Itziar Castro en XHOXB

Local en un mundo global

En esencia, esta serie es una propuesta costumbrista. El espejo en el que se refleja una generación que ha perdido el rumbo ya un par de veces. Primero con la crisis de 2008 y ahora con este horizonte impreciso que invita a pararse y reflexionar. ¿Somos realmente la generación mejor preparada de la historia? Seguramente no. ¿Nos parecemos más a cualquier otra generación perdida de algún otro país del mundo lo que pensamos? Seguramente sí.

Nos gusta ver en la tele el bar de abajo de casa y pensar que cuando acabe el capítulo podemos ir ahí y tomarnos unas cañas

Lo esencial es que en el localismo HBO ha visto un filón. Muchos jóvenes españoles podrían sentirse identificados con el humor de XHOXB pese a no haber pisado Malasaña en su vida. Esto va de sentir que no perteneces a un lugar y empezar a friccionarte con tu entorno para ver si encuentras el sitio adecuado en el que poder decir que te sientes tú mismo con cierto grado de libertad. Para identificarse con esto no hace falta nacer en Parla y viajar a Malasaña. Pero, por otro lado, nos gusta ver en la tele el bar de abajo de casa y pensar que cuando acabe el capítulo podemos ir ahí y tomarnos unas cañas. Quizá así lo pensaron los directivos de HBO España. La verdad es que no lo sé pero al barrio le da cierto rollito tener los carteles del estreno de la serie por sus calles y, si eso es lo que buscaban, puede que HBO, de pronto, parezca un poco más nuestro.

Cartel XHOXB en Malasaña
Cartel XHOXB en Malasaña / Xaime Barreiro