Neo Yokio

V.O: Neo Yokio 2017
  • 1 temp.
  • Animación

Ficha técnica

Directores/as:
Anthony Chun
,
Ben Jones
,
Junji Nishimura
,
Kazuhiro Furuhashi
Reparto:
Desus Nice
,
Jaden Smith
,
Jason Schwartzman
,
John DiMaggio
,
Jude Law
,
Richard Ayoade
,
Susan Sarandon
,
Tavi Gevinson
,
The Kid Mero
Guionistas:
Alexander Benaim
,
Ezra Koenig
,
Nick Weidenfeld
Ver serie

Estrenada en septiembre de 2017, Neo Yokio es un anime original de Netflix que mezcla ciencia ficción con una comedia satírica que se ríe abiertamente de las claves del género. Aunque tal vez la definición que dio la propia plataforma sea aún más atractiva, pues según ellos se trata de “un collage postmoderno de homenajes al anime clásico, la literatura inglesa y la moda y cultura del Nueva York moderno”. ¿Suena mejor, no?

El argumento gira en torno a Kaz Kaan, un joven magistócrata por cuyas venas corre la sangre de magos exorcistas que salvaron la ciudad de los demonios en el siglo XIX. En la actualidad, sin embargo, esta organización no deja de ser una triste banda de matones. Tipos tan decadentes como Kaz, que anda más preocupado por su vida social, sus líos amorosos y la moda que por su trabajo como cazador diabólico. Pero todo cambia cuando se le encomienda una misión que le introduce en el siniestro mundo de los ‘influencers’.

Si crees que la premisa es loca, espera a saber más. La ficción está creada por el cantante Ezra Koening, líder de la banda indie rock Vampire Weekend. Se trata de su primera incursión como guionista televisivo; aunque cabe destacar que el estadounidense no es ajeno a la industria, ya que lleva componiendo temas para películas, series y videojuegos desde 2007. En ese tiempo, curiosamente, ha participado en títulos de la talla de Euphoria, Suits, Crónicas Vampíricas, The Inbetweeners o la oscarizada Boyhood.

Con más de medio millón de seguidores en Twitter, el tirón de Koening fue aprovechado por las compañías productoras Fox Television Animation, Friends Night y Moi Animation, que entraron en el proyecto. Quienes también se sumaron fueron los estudios de animación Production I.G. y Studio DEEN, de origen japonés e implicados en animes tan aclamados como El Alquimista de Acero, Ataque a los Titanes, El Viaje de Chihiro, Akira o El Castillo Ambulante, entre otros.

Asimismo, la realización de la serie recae principalmente en manos de Ben Jones, director de Axe Cop, y de Kazuhiro Furuhashi, considerado leyenda del género. No en vano, el creativo de Hamamatsu es responsable, entre otros, de Ranma ½, Dororo o Kenshin, El Guerrero Samurái. Sin embargo, éste no es ni por asomo el único nombre propio dentro del proyecto.

Y es que tan solo hace falta echar un ojo al reparto para darse cuenta que Neo Yokio ya merece la pena por la calidad de sus actores. Tanto así que, además de Jaden Smith (The Karate Kid), amigo íntimo de Koening, la ficción cuenta con una terna de intérpretes de primera línea, entre los que destacan: Jason Schwartzman (El Gran Hotel Budapest); la ganadora del Oscar Susan Sarandon (Thelma & Louise); y el doble nominado Jude Law (The Young Pope), quien suma ya, por cierto, cuatro nominaciones al Globo de Oro. De hecho, entre los tres suman nada menos que 87 galardones de distintos festivales y premios.

Siguiendo con las curiosidades, cabe destacar que el propio Koening prefiere distanciar la serie del concepto de anime, debido a las críticas que recibió a través de redes sociales. “Sé que para cierto tipo de fans del anime, lo interesante es que sea una producción totalmente japonesa. Y para mí esas historias pueden tener lugar en cualquier sitio y los personajes pueden no ser de allí (...) No quiero fingir que lo que hicimos es anime, solo quiero que quede claro que cada fan tiene su propia definición (...) Esto es una colaboración. La mitad del equipo se consideraría un artista anime, pero esto es diferente”, comenta el cantante.

Sin embargo, eso no quita que durante el proceso de escritura el propio Koening no tuviera una serie de influencias venidas directamente de la animación japonesa. Él lo explica así: “Todos los que estén familiarizados con el anime de los 80 y 90 encontrarán muchas, muchas referencias, parodias y homenajes. El más importante probablemente sea Tokyo Babylon (...) Me interesaba el Tokyo de principios de los 90, los demonios y eso. Me encanta la idea de hacer algo sobre un exorcista, pero más extraño, neoyorquino y con la moda presente (...) Luego, solo en términos del tipo de anime, tengo que decir que realmente me impactó Ranma ½”.

A pesar del entusiasmo de su creador, la ficción de Netflix no pasó de la primera temporada. La respuesta de la crítica refleja en parte la división que generó la propuesta. En este sentido, hay medios como The New York Times que sí se rinden ante este “viaje pop-cultural internacional” por el placer que supone ir pillando las referencias; pero hay otras voces importantes, como The Hollywood Reporter, que no están convencidas del todo con el resultado: “Aunque muestra afecto hacia el género, termina siendo tan extraña y alocada como uno podría esperar”.

En definitiva, puede que el mayor error de Neo Yokio sea su tono, demasiado lúdico y sin hueco para la introspección o el desarrollo de los personajes. No obstante, habrá quien exactamente espere eso de una historia que mezcla ídolos de moda con posesiones demoníacas. Por lo que si eres de esos y solo buscas entretenimiento puro y duro, pásate por la ciudad y disfruta. Si es que sus fuerzas siniestras y sobrenaturales te dejan, claro.

Capítulos que no te puedes perder:

  • 1x04. ‘Hamptons Water Magic’
  • 1x05. ‘The Russians? Exactly, the Soviets’
  • 1x06. ‘I'm Starting to Think Neo Yokio's Not the Greatest City in the World’