La casa de la pradera

V.O: Little House on the Prairie 1974
  • 9 temp.
  • Drama

Ficha técnica

Directores/as:
Alf Kjellin
,
Joseph Pevney
,
Leo Penn
,
Lewis Allen
,
Maury Dexter
,
Michael Landon
,
Michael Ray Rhodes
,
Victor French
,
Victor Lobl
,
William F. Claxton
Reparto:
Jonathan Gilbert
,
Karen Grassle
,
Katherine MacGregor
,
Melissa Gilbert
,
Melissa Sue Anderson
,
Michael Landon
,
Rachel Lindsay Greenbush
,
Richard Bull
,
Sidney Greenbush
Guionistas:
Ande Lamb
,
Ann Beckett
,
Arthur Heinemann
,
B.W. Sandefur
,
Blanche Hanalis
,
Bradley Berwick
,
Byron Twiggs
,
Carole Raschella
,
Chris Abbott
,
Dale Eunson
Ver serie

La casa de la pradera es una serie dramática estadounidense que se emitió en 1974 en la cadena NBC. La ficción podría considerarse la más famosa de la historia de la televisión y ha calado en la cultura de cada país al que ha llegado. En España todavía ronda por el imaginario popular y los que vivieron su fenómeno en los años 70 siguen utilizando expresiones o referencias relacionadas con ella como parte de su vocabulario habitual.

La trama se centra en Charles Ingalls (Michael Landon), un hombre patriarcal y casero que tiene numerosos problemas para asentarse con su familia en el pueblo de Walnut Grove, en Minnesota, a finales del siglo XIX. La historia es narrada por Laura, su hija, y cuenta cómo son sus años en la granja en la que vive con sus padres y sus hermanas desde la infancia hasta la edad adulta.

En la historia también se siguen el día a día de los vecinos y personajes cercanos a la familia. La mayoría de ellos cumplen con los clichés vecinales presentes en toda población pequeña: ricos egoístas, un reverendo que busca hacer el bien entre sus feligreses, el médico pluriempleado, un carpintero dispuesto a arreglar los destrozos y los regentes de la tienda. Los Ingalls deben salir adelante económicamente gracias a su trabajo y al cuidado de lo suyo, aunque para ello primero tienen que afrontar numerosas adversidades.

Michael Landon, el propio actor protagonista, es el creador de la serie y también participó en calidad de productor. Landon había cobrado fama por su aparición en numerosas producciones de éxito de la época como Bonanza o El hombre del rifle, pero también había adquirido notoriedad por dar vida al mismísimo Charles Ingalls, que le llevaría posteriormente a la cumbre de su carrera gracias a una película inicial llamada Little House Years.

Tras el éxito del telefilm, Landon contó con la ayuda de Blanche Hanalis, guionista de renombre por su trabajo en Mi marciano favorito, para escribir el episodio piloto que derivaría en una serie basada en la saga de libros Little House, inspirada en la vida real de su autora Laura Ingalls Wilder. Esta adaptación resultó muy sencilla, ya que la mayoría de los sucesos y eventos de las historias narradas sobrevivieron en la transición del papel a la televisión.

Una de las claves de La casa de la pradera fue mostrar a los pioneros americanos como trabajadores y luchadores honrados que tuvieron que superar numerosas adversidades para labrarse un futuro. También quedaron reflejados sus valores morales y religiosos y su disposición de ayudar al prójimo sea cual fuese el precio. Sin embargo, lo que le dio fama también fue lo que sembró la polémica.

Muchos han criticado la serie por no mostrar un retrato fiel de aquellos tiempos, ya que la vida idílica que produjo Michael Landon distaba mucho de ser pacífica y bienintencionada en la realidad. Según la editorial que publicó las memorias de Ingalls: “Esa época era dura. La violencia era algo frecuente y parte de la rutina de los pioneros”.

En un fragmento del libro la autora explica cómo uno de sus vecinos roció con keroseno su dormitorio, le prendió fuego y después arrastró a su mujer por los pelos hacia la pira, hasta que fue detenido por Charles, su padre. También narra cómo estuvo a punto de ser violada o la tarea de descuartizar cerdos y jugar al fútbol con su vejiga cuando era niña.

En España, La casa de la pradera fue rescatada por Telecinco en los años 90 después de hacerse con los derechos, captando así a una nueva generación de espectadores. Aunque finalmente la ficción terminó cancelándose por la baja audiencia, la presión de los seguidores hizo que se grabaran cuatro películas posteriores.

Además de Landon, el reparto lo completaron Melissa Gilbert (Esplendor en la hierba), Karen Grassle (Wyatt Earp), Rachel Lindsay Greenbush (Sunshine), Sidney Greenbush (Las aventuras de Hambone), Melissa Sue Anderson (Más allá del apocalipsis), Katherine MacGregor (Mannix), Richard Bull (La amenaza de Andrómeda) y Jonathan Gilbert (El milagro de Keller). Curiosamente, el galardonado Sean Penn debutó como actor haciendo de un joven de cabello rubio.

La serie fue un éxito en su primera temporada, pero tras ella las calificaciones bajaron tanto que hubo peligro de cancelación. Ante este panorama, NBC decidió cambiarla de los miércoles a los lunes por la noche para atraer a un público más amplio y las cifras se recuperaron en su tercera temporada, permaneciendo en el top 30 hasta que finalmente fue cancelada en 1983.

Antes de su final quedaron al descubierto numerosas curiosidades, como que en realidad la familia cenaba pollo frito comprado en el KFC para representar la comida propia del siglo XIX. Además, llamó la atención el uso del teléfono que tenía el Doctor Baker, el sanitario del lugar, porque en aquel entonces no había llegado ese tipo de tecnología a la región.

Las relaciones del reparto tampoco estuvieron exentas de datos sorprendentes que se ocultaron durante mucho tiempo. Por ejemplo, los artistas que interpretaron a Laura Ingalls (Melissa Gilbert) y a Willie Oleson (Jonathan Gilbert) eran hermanos en la vida real, mientras que las hermanas de la ficción Laura y Mary tuvieron numerosos encontronazos detrás de las cámaras. Debido a esto, en 2010 salió a la luz un libro llamado Confesiones de una zorra de la pradera, donde se destapaban las relaciones tortuosas entre el elenco.

La casa de la pradera es, sin duda, una de las series más importantes de la historia de la televisión. Sus personajes, vivencias y valores han trascendido más allá de la pantalla y se han hecho un hueco en la cultura popular. La ficción estuvo nominada a tres Globos de Oro y más de 18 premios Emmy, de los que se hizo con tres. Quizás desfasada en la actualidad, la familia Ingalls sigue sacando una sonrisa o un llanto a todos aquellos que fueron testigos de su sacrificada vida.

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