La balada del Rey Gaspar

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El programa Novela fue una serie de adaptaciones de grandes libros de la literatura universal que se popularizó durante las primeras décadas de la televisión española. Por sus episodios han pasado obras de Dickens, Mark Twain o Cervantes. Sin embargo, a veces había excepciones, como es el caso de La balada del Rey Gaspar.

Se trata de uno de los pocos guiones originales que se produjeron durante sus casi veinte años de duración. La mayoría de estas series no adaptadas eran biografías de escritores, pero esta es completamente nueva. Es la historia de una niña de nueve años llamada Esperanza que, en los días antes de la llegada de los Reyes Magos, cree que puede hablar y encontrarse con el Rey Gaspar.

La serie se emitía de lunes a viernes. Cada adaptación solía contar con cinco episodios para poder abarcar un libro a la semana. La balada del Rey Gaspar fue emitida como previa al Día de Reyes de 1968. Ese año coincidió que el primer día cayó en lunes, por lo que terminó el día 5, justo antes de la noche en la que vienen a traer regalos sus majestades desde Oriente.

El encargado de escribir este guion original fue el dramaturgo José María Rincón. Novela fue su primer trabajo como guionista televisivo. Al mismo tiempo, este fue uno de los primeros colaboradores del programa. En los cuatro años que estuvo destacan su adaptación de Niebla y la propia La balada del Rey Gaspar, que fue su despedida.

En la dirección estaba una de las pioneras y más grandes directoras de la historia del cine español: Pilar Miró. Tras algunas adaptaciones de un solo episodio, que eran más comunes en los primeros años del programa, La balada del rey Gaspar fue su primer encargo de cinco episodios. Tras este vinieron otros más importantes como La pequeña Dorrit y La feria de las vanidades.

Novela fue uno de sus últimos trabajos en la televisión. Al poco tiempo comenzó su carrera en el cine con La petición y El crimen de cuenca. El éxito le llegó con El perro del hortelano, ganadora de siete Goyas, incluido el de Mejor Directora. Pero sin duda lo más importante fue su activismo político y feminista, que sirvió de inspiración y abrió puertas para que muchas otras tuviesen una oportunidad después.

Pero la serie no destaca solo detrás de las cámaras, sino que cuenta con un reparto de lujo. Inma de Santis (Ana Karenina) interpreta a Esperanza. Junto a ella están algunos de los grandes nombres de la época como José Bódalo (Cañas y barro), Paco Valladares (Ana Karenina), Maria José Goyanes (Amar es para siempre) y Paco Morán (Príncipe y mendigo).

Las primeras series de España y los grandes programas de dramatizaciones como Novela, Estudio 1 o Teatro de siempre consistían en adaptaciones de libros y obras de teatro. La balada del Rey Gaspar es una de las primeras muestras de ficción original que se escribieron para televisión y uno de los primeros intentos de huir de los esquemas teatrales para acercarse al lenguaje cinematográfico.

Capítulos que no te puedes perder:

  • 1x01. ‘Episodio 1’
  • 1x04. ‘Episodio 4’
  • 1x05. ‘Episodio 5’