Félix el Gato

V.O: Felix the Cat 1958
  • 4 temp.
  • Animación

Ficha técnica

Directores/as:
Joseph Oriolo
Reparto:
Jack Mercer
Guionistas:
Joe Stultz
,
Joseph Oriolo
,
Joseph Sabo
,
Sid Marcus
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Félix el gato destaca como uno de los personajes de dibujos animados más antiguos y longevos que existen. Originalmente su serie se distribuyó a través de la cadena norteamericana Trans-Lux entre 1958 y 1962, convirtiendo rápidamente a su protagonista en una estrella reconocible en cada rincón del planeta.

La trama gira en torno a Félix, un gato con insaciable curiosidad y una imaginación ilimitada que trata de burlar las maliciosas intenciones de El Profesor y su guardaespaldas Rock Botton. Producto de este constante tira y afloja, el protagonista vivirá una infinidad de aventuras cargadas de surrealismo y momentos inesperados.

Los orígenes de su creación continúan siendo algo inciertos, aunque se le ha atribuido el honor, con sólidas evidencias, al caricaturista australiano Pat Sullivan y al animador estadounidense Otto Messmer. Félix el gato nació en la era del cine mudo y su imagen se convirtió en la primera de la historia en ser retransmitida a través de cualquier cadena de televisión gracias a la RCA, que elaboró una representación del personaje hecha de papel maché en 1928 y la filmó.

Sin embargo, sus primeras apariciones se remontan a 1919, cuando protagonizó una tira cómica, y 1923, momento en el que su imagen alcanzó tal popularidad que ya era habitual ver al personaje impreso sobre tarjetas postales, cerámicas e incluso en forma de juguetes. El autor americano Donald Crafton llegó a afirmar que “en los años 20, Félix era el personaje más popular de la pantalla, vivo o animado, con excepción de Chaplin”. Esta fama se extendió también a otros ámbitos y algunos músicos de jazz, como Paul Whiteman, llegaron a cantar sobre él.

Su impacto llegó, además de a los espectadores, a la crítica, que vio reflejado el movimiento surrealista en la industria del cine. Varios artistas destacaron el carácter complejo del personaje y la mezcla existente en su mundo entre objetos puramente reales y totalmente imaginarios.

Aunque su comienzo en la pequeña pantalla se remonta a las producciones mudas, con la irrupción del sonido no quedó más remedio que renovarse. La llegada de Mickey Mouse, impulsada por Walt Disney, eclipsó la propuesta no sonora de los creadores, que se vieron forzados a tomar una decisión para salvar a su personaje.

De esta manera, Joe Oriolo cogió el relevo y la serie despegó con banda sonora y unos personajes renovados, incluyendo al sobrino del científico, Pindexter; el malvado robot llamado Cilinder; y un pequeño y amigable esquimal conocido como Vavoom. Por su parte, el bolso mágico de Félix se convirtió en un elemento de gran relevancia en muchas de las tramas y en algo codiciado por sus enemigos.

El hijo de Joe, Don Oriolo, continuó desarrollando nuevos proyectos alrededor del personaje, que llegó a tener su propio largometraje en 1988. Además, en 2002, la revista TV Guide clasificó a Félix como “el número 28 de los 50 mejores personajes de dibujos animados de todos los tiempos”.

Félix el gato se encumbra, así, como el primer personaje importante de la animación y el reflejo de una etapa histórica de la televisión, adquiriendo la categoría de icono de la cultura popular estadounidense y de gran parte del mundo.