El falso documental: 'This Country' y otras 7 series que juegan en el límite entre realidad y ficción
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El falso documental: 'This Country' y otras 7 series que juegan en el límite entre realidad y ficción

Con motivo del estreno de ‘This Country’, viajamos al pasado para descifrar origen, evolución y claves del 'mockumentary' o falso documental, un género tan singular como controvertido que, desde que se popularizara en televisión a principios de los 2000, nos ha dejado algunos títulos interesantes que merecen la pena destacar.

Por Álvaro Ortiz - 23 Mar 2021

Eran las ocho de la tarde del 30 de octubre de 1938. Doce millones de estadounidenses se enteran por la radio de la llegada de un ejército invasor procedente de Marte. El pánico se adueña de las calles: se colapsan carreteras y comisarías, se producen accidentes y disparos y hasta se notifican suicidios en Nueva Jersey. Mientras, en el Estudio Uno de la CBS en Nueva York, un joven Orson Welles siembra el caos interpretando en directo la novela La Guerra de los Mundos junto a la compañía de teatro Mercury. Nadie allí tenía la intención de desatar la histeria colectiva; es más, hubo claras advertencias por parte del programa de que todo era falso, pero aún así muchos creyeron que el ataque marciano estaba sucediendo de verdad.

Sin saberlo, nos encontrábamos ante el preludio del mockumentary, un género que utiliza recursos y técnicas del documental para presentar una historia inventada como si fuese veraz. El primer antecedente lo encontramos en 1957, cuando en el programa Panorama de la BBC se emitió un informe sobre una cosecha de espaguetis que crecían en los árboles. Sin embargo, la conformación del género en la pequeña pantalla no empezaría a producirse hasta finales de los 80, cuando HBO estrenó Tanner ‘88, la serie de Robert Altman sobre un político que se presenta a las primarias de Estados Unidos y que compite en la ficción con candidatos reales del momento.

'Larry David' utiliza el falso documental para potenciar su humor incómodo.
'Larry David' utiliza el falso documental para potenciar su humor incómodo.

Fue recién entrado el siglo XXI cuando el falso documental comenzó a alcanzar cotas inéditas. Ahí están series como Curb Your Enthusiasm (o Larry David, como se la conoce en España) para demostrarlo. En ella, el comediante Larry David protagoniza la historia, interpretándose a sí mismo y emborronando más todavía los límites que separan realidad y ficción. De hecho, durante la producción, David se divorcia de su mujer, y eso sucede tanto en la vida real como en la serie. Un año después, en 2001, llegaría la verdadera consagración con The Office, de Ricky Gervais y Stephen Merchant, que lo convirtió en un género reconocible debido a sus increíbles niveles de audiencia y, por ende, a la popularidad sin precedentes que alcanzó el formato.

A partir de ahí, multitud de narradores han experimentado con el mockumentary en los últimos tiempos, ofreciéndonos una cantidad notable de títulos que, pese a pertenecer a un mismo género, han sabido enriquecerlo con nuevas y juguetonas variantes. Así las cosas, toca celebrar que This Country llega a España con una lista de recomendaciones que no pretende descubrir el fuego, pero sí profundizar en propuestas que tal vez sean menos conocidas para el espectador medio. ¿Significa eso que no están incluidas series como Modern Family, Arrested Development o Parks and Recreation? Efectivamente.

'American Vandal'

El estilo de 'American Vandal' es tan explícito que se llegó a pensar que una de sus promos era real.
El estilo de 'American Vandal' es tan explícito que se llegó a pensar que una de sus promos era real.

Disponible en Netflix

A juzgar por el mimo con el que cuidan la puesta en escena, es difícil discernir a veces si lo que vemos en American Vandal es real o no. La serie pretende parodiar programas como Making a Murderer, esos que giran en torno a crímenes y delitos reales. Utilizando una clave de humor, el guion usa esos elementos tan reconocibles para centrarse en la investigación de un alumno sospechoso de haber orquestado una gamberrada épica en el típico instituto americano. Pero no todo son risas, pues el título aprovecha también para ofrecer una mirada sobre la cruda realidad de la juventud estadounidense.

'The Comeback'

'The Comeback' es una joya que sirvió de referente a comedias de éxito posteriores.
'The Comeback' es una joya que sirvió de referente a comedias de éxito posteriores.

Disponible en HBO España

Tras haber saboreado la gloria en Friends, la vuelta a los ruedos de Lisa Kudrow nos regaló una ficción que, pese a no cuajar de primeras, fue elevada a la categoría de serie de culto con el paso de los años. Incomprendida por el público de la época, The Comeback sigue a una vieja gloria de la sitcom de los 90 que prepara su regreso a la primera línea después de una década en el paro. Pero semejante oportunidad tiene un coste: un equipo de cámaras la sigue a todos lados para conocer los entresijos de su nuevo proyecto y de paso casi cualquier intimidad de su vida privada. Es una sátira mordaz de la industria de Hollywood con un humor muy especial y un toque meta bastante irresistible.

'¿Qué fue de Jorge Sanz?'

'¿Qué fue de Jorge Sanz?' radiografía el universo despiadado que se esconde detrás de los focos.
'¿Qué fue de Jorge Sanz?' radiografía el universo despiadado que se esconde detrás de los focos.

Disponible en Movistar+

Una premisa parecida tiene ¿Qué fue de Jorge Sanz?, uno de los exponentes patrios del falso documental que nos trae una comedia disparatada y atrevida sobre otro juguete roto. En este caso se trata del protagonista de Si te dicen que caí, una estrella en horas bajas que a sus 40 años está en paro y debe cuidar a una hija a la que apenas ve. Cansado de aceptar papeles que se cobran la poca dignidad que le queda, Sanz se embarca junto a su nuevo representante en una empresa imposible: resucitar su carrera. Así, de la mano del director David Trueba, asistimos a la cara B del show business en España.

'Lo que hacemos en las sombras'

Una de las principales bazas de 'Lo que hacemos en las sombras' es su incorrección política.
Una de las principales bazas de 'Lo que hacemos en las sombras' es su incorrección política.

Disponible en HBO España

¿Harto de tus compañeros de piso? Pues imagínate si encima tuvieras que vivir eternamente... Nacida a partir de la cinta de Taika Waititi y Jemaine Clement, Lo que hacemos en las sombras construye un retrato actualizado y naturalista del mito de los vampiros, exprimiendo al máximo las posibilidades y recursos del mockumentary, las cuales brillan al representar situaciones tan inverosímiles como las que viven este trío de chupasangres acomodados a la vida en Nueva York. Sin duda, una de las imprescindibles de la lista por su originalidad y su espíritu irreverente.

'Review'

'Review' está creada y protagonizada por el cómico Andy Daly.
'Review' está creada y protagonizada por el cómico Andy Daly.

No disponible actualmente

En un mundo donde las reseñas de libros, películas o restaurantes están a la orden del día, no es de extrañar que pudiera existir un programa en el que el público propone ideas al presentador para que éste las experimente y las critique. Eso es precisamente Review, la comedia en la que un crítico es capaz de probar con drogas, orgías o incluso con su propio divorcio con tal de poder puntuarlos luego dándoles entre una y cinco estrellas. Con un humor negro que no será del agrado de todos, la serie ofrece todo un arsenal de situaciones delirantes a través de un estilo muy particular.

'Trailer Park Boys'

El éxito de 'Trailer Park Boys' la llevó a tener su propia versión animada en 2019.
El éxito de 'Trailer Park Boys' la llevó a tener su propia versión animada en 2019.

Disponible en Netflix

Carismática, ingeniosa, soez... Estrenada en 2001, Trailer Park Boys es una de las sagas cómicas más importantes y reconocidas de la televisión canadiense. Con 12 temporadas a sus espaldas, es una de las pioneras en el ámbito del falso documental. Aquí, la cámara sigue a dos delincuentes de poca monta que al salir de chirona regresan a su hogar, situado en un parque de caravanas de Halifax, Nueva Escocia. A través de sus peripecias cotidianas, conoceremos a la fascinante fauna local, surtida de una colección de personajes estrambóticos: desde el padre alcohólico en silla de ruedas al friki amante de los gatos y aficionado a la filosofía.

'Match'

La frescura de 'Match' también reside en su duración: apenas 14 minutos por episodio.
La frescura de 'Match' también reside en su duración: apenas 14 minutos por episodio.

Disponible en Filmin

Como bonus track podríamos incluir Match, que sin ser un mockumentary como tal, emplea recursos que nos evocan este tipo de propuestas. En lugar de tener una cámara y una alcachofa que te siguen de aquí para allá, imagina tu vida retransmitida por una pareja de comentaristas deportivos que lo analizan todo: desde tus compras en el súper hasta tus correrías sexuales. La gracia de la propuesta reside en la jerga futbolera que se utiliza para narrar los altibajos de una relación amorosa. Fresca, desinhibida y tan original que sólo deseamos que la versión española llegue pronto con Maldini a los mandos de la narración.