El gran patio del manzano

V.O: Apple Tree Yard 2017
  • 1 temp.

Ficha técnica

Directores/as:
Jessica Hobbs
Reparto:
Assad Zaman
,
Ben Chaplin
,
Emily Watson
,
Jack Hamilton
,
Kezia Burrows
,
Mark Bonnar
,
Olivia Vinall
,
Steven Elder
,
Susan Lynch
,
Syreeta Kumar
Guionistas:
Amanda Coe
,
Louise Doughty
Ver serie

Apple Tree Yard (El Gran Patio del Manzano) es una miniserie británica estrenada en BBC One en enero de 2017. De los mismos productores de la serie de AMC Humans, consta de cuatro episodios, de 60 minutos de duración cada uno, reunidos en una única temporada bajo la dirección de la galardonada Jessica Hobbs (The Crown, The Split, River).

Basada en la novela homónima de Louise Doughty, la séptima obra de esta dramaturga inglesa de etnia romaní, la serie trata de ser fiel al exitoso libro moviéndose entre el drama psicológico y el thriller de suspense. Por eso, como en las páginas de Doughty, esta ficción trata de explorar la cadena de decisiones personales que nos conducen a situaciones que separan nuestra vida entre el antes y el después.

Para explorar ese territorio del “qué pasaría si...”, la serie comienza presentándonos el perfil de la genetista Yvonne Carmichael. Científica reconocida pero estancada en su trabajo como en su largo matrimonio, Yvonne es una mujer que ya ha cumplido la cincuentena, sufre las reconocidas infidelidades de su marido, tiene una buena casa y una hija también científica con la que mantiene una estrecha relación y un hijo con una enfermedad mental que es objeto de sus desvelos.

La rutinaria vida de Carmichael se ve interrumpida cuando conoce a un atractivo y misterioso hombre que le hace entregarse de inmediato a la pasión de encuentros sexuales furtivos y en lugares públicos. El más habitual, El Gran Patio del Manzano, que da nombre a la serie. El misterio que rodea al amante de la científica es tal que ella le llama el Sr. X y el guion lo justifica porque él afirma ser miembro del británico MI5 (Servicio Secreto de Inteligencia).

La relación sexual entre el Sr. X y la protagonista no altera la cotidianeidad de ésta hasta que, en una fiesta de antiguos compañeros, Carmichael es asaltada brutalmente por uno de ellos y violada. El miedo al qué dirán, a si le creerán, la incertidumbre sobre qué hacer, llevan a la científica a silenciar lo sucedido excepto al Sr. X, a quien cuenta lo sucedido y le acaba solicitando ayuda para que el violador tenga un escarmiento.

A partir de ese momento, entendemos por qué la serie comienza con la protagonista dirigiéndose al juzgado en el que ella y el Sr. X tendrán que rendir explicaciones y cuentas por lo que ha sucedido. Antes de conocer cómo se resuelve el drama, la trama del juicio nos irá desvelando quién es realmente el misterioso amante de Carmichael, qué buscaba realmente ésta en él y hasta qué punto uno puede llegar a ansiar recuperar una vida rutinaria y aburrida de la que antes renegaba.

Huyendo de moralinas, el guion va desgranando escenas que no siguen una línea temporal pero que van encajando a medida que se precipita el cuarto episodio, para que todo encaje y no se desvele el final de la historia hasta las últimas secuencias. Por eso, lo que comienza siendo la narración de las ansiedades de una mujer madura ahogada por la rutina, de repente se convierte en una historia de pasión, de violencia sexual y de asesinato.

La serie se sirve del flashback, de una continua retrospectiva, para recalcar como la sucesión de elecciones individuales puede transformar irremediablemente y por completo nuestra vida y la de quienes nos rodean.

Rechazando todo determinismo, Apple Tree Yard, nos invita a reflexionar sobre cómo cada decisión, cada elección que tomamos, acaba siendo responsable de todo lo que nos sucede. Ni el destino ni ningún tipo de determinismo vital. Somos nosotros los que elegimos el camino y, por tanto, también somos los responsables del puerto al que llegamos.

Casi tan alabada por la crítica británica como la novela, el guion de esta ficción teje con habilidad toda la historia de la protagonista a través de las situaciones y fragmentos que arrancan de los testigos y abogados de la sala del tribunal. Sin embargo, a diferencia del libro de Doughty, donde el resultado del juicio se comienza a desvelar en el prólogo, la serie mantiene la incógnita hasta el final sobre cuál será el veredicto y, por tanto, el destino que espera a los acusados.

A diferencia de las series británicas de época que triunfan explotando el gusto de los ciudadanos del Reino Unido (Dowtown Abbey, Juego de Caballeros, Victoria), Apple Tree Yard se arriesga y pone en primer plano situaciones tan dramáticas como frecuentes de la sociedad actual como es la violencia sexual. Incluso haciendo de una violación la piedra angular de la historia, como sucede en la también británica Liar, el guion y la escenografía de la ficción de Jessica Hobbs muestran la situación sin evitar su crudeza.

Como curiosidad indicar que el equipo de dirección de la serie y la oscarizada actriz que encarna el papel de la protagonista, Emily Watson (Hilary y Jackie, Rompiendo las Olas, Las Cenizas de Ángela), se entrevistaron con más de medio centenar de mujeres víctimas de violación para componer, rodar e interpretar la secuencia de la agresión sexual y el posterior comportamiento de la agredida con la mayor verosimilitud posible, sin caer en exageraciones pero tampoco en una mera simplificación de una situación tan traumática.

No evitar la secuencia explícita de la violación generó mucha controversia entre la audiencia y la crítica británica pero también entre asociaciones de apoyo a las víctimas. No obstante, los cuatro episodios de la serie fueron un éxito absoluto de seguimiento televisivo cosechando una media de más de 6 millones de espectadores.

Encabezado por Emily Watson en el papel de la genetista Yvonne Carmichael, que le valió en 2018 la Nominación a Mejor Actriz en la 46 edición de los International Emmy Awards, en el reparto también se encuentran Ben Chaplin (The Truth about Cats and Dogs, La Delgada Línea Roja, Murder by Numbers), Mark Bonnar (Shetland, Casualty, Psychoville), Syreeta Kumar (The Infidel, Notes on a Scandal, My Sister Wife), Susan Lynch (16 Years of Alcohol, Despertando a Neck, Desde el Infierno), Olivia Vinall (Queens of Mistery, The Woman in White) y Steven Elder (Good and The King, The 39 Steps) entre otros.

Apple Tree Yard no es una serie cómoda pero la narración deslavazada de la historia por sus cuatro episodios logra mantener al espectador enganchado hasta el final para poder conocer un desenlace poco previsible. Y superando la barrera del entretenimiento nos conduce a reflexionar sobre nuestras propias elecciones, sobre los impulsos, sobre los prejuicios sociales y judiciales y sobre el magnetismo de la pasión que nos puede iluminar la vida, pero también hundirla.

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