El ala oeste de la Casa Blanca

V.O: The West Wing 1999
  • 7 temp.
  • Drama

Ficha técnica

Directores/as:
Alan Taylor
,
Alex Graves
,
Andrew Bernstein
,
Anthony Drazan
,
Arlene Sanford
,
Bill D'Elia
,
Bill Johnson
,
Bryan Gordon
,
Christopher Misiano
,
Clark Johnson
Reparto:
Allison Janney
,
Bradley Whitford
,
Dulé Hill
,
Janel Moloney
,
John Spencer
,
Martin Sheen
,
NiCole Robinson
,
Richard Schiff
,
Rob Lowe
Guionistas:
Aaron Sorkin
,
Alex Graves
,
Alexa Junge
,
Allison Abner
,
Bradley Whitford
,
Carol Flint
,
David Gerken
,
David Handelman
,
Debora Cahn
,
Dee Dee Myers
Ver serie

Al hablar de política y televisión resulta inevitable pensar en El ala oeste de la Casa Blanca, estrenada en su versión original como The West Wing, una producción de nacionalidad estadounidense que alcanzó el estatus de “mito” y que aún a día de hoy logra introducirse en todos los rankings de las Mejores Series de Televisión de la Historia. Esta ficción llegó a la pequeña pantalla en el año 1999 a través de la cadena NBC y mantuvo enganchados a los espectadores durante siete temporadas en las que se nos narraron las peripecias del Presidente de los Estados Unidos y sus colaboradores a la hora de tomar decisiones para el futuro del país.

La trama se centra en la labor de Jed Bartlet, un demócrata de pensamiento liberal, como Presidente de los Estados Unidos, al que acompañaremos en su administración desde el Despacho Oval de la Casa Blanca. Junto a él conoceremos al resto del equipo, que nos hará partícipes de la gestión del país más influyente del mundo.

Al frente de esta icónica producción se encontraba uno de los nombres más importantes de la industria televisiva estadounidense: Aaron Sorkin. Este encaró el proyecto alentado por John Wells, que despuntó en televisión con el drama bélico China Beach, que se mantuvo en emisión desde 1988 hasta 1991. La idea nació a partir de otro de los trabajos de Sorkin, la película The American President, protagonizada por Michael Douglas (Wall Street) y Annette Bening (American Beauty), una historia de amor contextualizada en el sector de la política norteamericana para la que había recopilado gran material que no había podido emplear al completo.

Sin embargo, la producción se vio pospuesta debido a la reticencia de la NBC ante una propuesta que consideraba aburrida, algo a lo que se sumó el estallido del escándalo Lewinsky, que tuvo lugar entre 1997 y 1998. Durante este periodo de pausa, Sorkin se lanzó al desarrolló de Sports Night, una serie en la que nos introducía en los bastidores de un programa de deportes por cable y que le otorgó el beneplácito de la cadena NBC. Tras este título, Sorkin continuó explorando los entresijos del ámbito televisivo con Studio 60 on the Sunset Strip y The Newsroom, aunque con resultados muy distintos. Así, mientras que la última se encumbró como una ficción de referencia, Studio 60 on the Sunset Strip constituyó su primer fracaso en el medio.

De esta manera, el creador de nacionalidad estadounidense continuó como máximo responsable de El ala oeste de la Casa Blanca hasta la cuarta temporada, tras la que abandonó la producción para centrarse en diversos proyectos cinematográficos, dejando al cargo a Wells.

Para dar vida al espectacular reparto coral de la serie se contó con destacados nombres de la industria como Martin Sheen (Apocalypse Now), Allison Janney (I, Tonya), Bradley Whitford (Get Out), John Spencer (The Rock), Dulé Hill (Psych), Richard Schiff (The Good Doctor), Moira Kelly (One Tree Hill) y Rob Lowe (Parks and Recreation).

A modo de curiosidad, es relevante señalar que esta no es la única ocasión en la que el actor Martin Sheen ha interpretado al Presidente de los Estados Unidos en la ficción, pues ya había desempeñado este mismo papel en la miniserie Kennedy, en la que daba vida al mítico personaje que le deba nombre.

La influencia que tuvo El ala oeste de la Casa Blanca en las producciones posteriores merece mención aparte, sentando un precedente tanto en el ámbito visual como en el narrativo. Y es que esta ficción se construía mediante una estructura compleja en la que se mezclaban las historias personales de los distintos personajes con los asuntos relativos al gobierno, ya sea en lo referido al ámbito nacional o internacional. En este sentido, el guion de Sorkin desempeñó un papel fundamental, medido al máximo en cada detalle.

Para transformar sus palabras en imágenes, Sorkin contó con la colaboración de su ya habitual compañero Thomas Schlamme en la dirección. Este optó por introducir los icónicos “walk and talk”, que consistían en tomas únicas rodadas con una cámara steady que precedía a los actores mientras se desplazaban de un lugar a otro al mismo tiempo que mantenían conversaciones. Esta técnica no era muy habitual en la época a consecuencia de la dificultad que implicaba, alcanzando una perfección nunca antes vista en televisión y convirtiéndose en su seña de identidad visual.

La serie también destacó por su falta de tapujos a la hora de abordar todo tipo de temas, y es que Sorkin se atrevió a tratar cuestiones delicadas ofreciéndonos varias perspectivas. Una de las más recurrentes fue el racismo, que se focalizó mayormente en la figura de Charlie Young, el joven ayudante de raza negra que entró a formar parte del equipo de la Casa Blanca y provocó todo tipo de reacciones en la sociedad estadounidense.

Sin embargo, a medida que se sucedieron las temporadas también pudimos presenciar algunos momentos en los que la tensión y el tono crítico se rebajaban, permitiéndonos profundizar en la faceta más personal de los personajes. Un ejemplo de esto lo hallamos en una de las escenas más recordadas de la ficción, en la que Allison Janney se animaba a interpretar el tema The Jackal de Ronnie Thomas.

Además, El ala oeste de la Casa Blanca se caracterizó por no perder la perspectiva de la actualidad en ningún momento, dedicando un episodio homenaje a las víctimas del atentado terrorista que tuvo lugar el 11 de septiembre de 2001 y centrándose en cómo se enfrentaba la administración Bartlett a este terrible suceso.

El éxito que experimentó la creación de Sorkin se vio reconocido con numerosas nominaciones (más de 250 en total) y la consecución de varios galardones importantes, obteniendo nueve Emmys en su primera temporada y estableciendo un récord en su momento. Además, logró alzarse con dos Globos de Oro en el año 2001 que la premiaban como Mejor Serie de Televisión en la categoría de Drama y Mejor Actor para Martin Sheen. Este consiguió también el Screen Actors Guild Award por su trabajo en los años 2001 y 2002.

Así que, si todavía no has visto una de las ficciones más importantes y memorables de la pequeña pantalla, desde aquí te animamos a hacerte un maratón con las siete temporadas que componen esta producción e introducirte en la cúpula de poder en la que se toman las decisiones que decidirán el futuro de un país como Estados Unidos y, en consecuencia, de gran parte del mundo.

Capítulos que no te puedes perder:

  • 2x01. 'In the Shadow of Two Gunmen: Part I'
  • 2x02. 'In the Shadow of Two Gunmen: Part II'
  • 2x10. 'Noël'
  • 2x22. 'Two Cathedrals'
  • 4x23. 'Twenty Five'