Crimen y desaparición en Atlanta

V.O: Untitled HBO/Atlanta Crime Documentary 0
  • 1 temp.

Ficha técnica

Directores/as:
Jeff Dupre
,
Joshua Bennett
,
Maro Chermayeff
,
Sam Pollard
Ver serie

Docuseries sobre crímenes reales hay muchas, pero son pocas las que tiene como protagonistas a las víctimas y no a los homicidas. Una tendencia desigual que HBO rompió en 2020, cuando estrenó Crimen y desaparición en Atlanta: los niños perdidos. Una producción de cinco episodios que trata de arrojar luz sobre los homicidios que ocurrieron en la ciudad estadounidense durante dos años, que se cobraron la vida de 28 personas, en su mayoría niños.

En marzo de 2019 la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anunció que el caso sobre los niños desaparecidos ocurrido entre 1979 y 1981 iba a ser reabierto. La edil tenía la esperanza de que las nuevas tecnologías ofreciesen las respuestas que, 30 años antes, quedaron sin resolver cuando Wayne Williams fue acusado, juzgado y condenado por el asesinato de dos adultos y se le atribuyeron varios de los asesinatos de los niños, aunque nunca fue formalmente acusado. Un cierre en falso de un caso que durante dos años atemorizó a la población de Atlanta, y de todo Estados Unidos, y que dejó sin respuestas a las familias de dos docenas de menores.

“En 2017 acababa de terminar el documental sobre Maynard Jackson (el primer alcalde afroamericano de Atlanta que estuvo en el cargo entre 1974 y 1982 y 1990 y 1994) y en ese documental hice un pequeño segmento sobre los asesinatos de los niños de Atlanta y el impacto que tuvo en él como alcalde de la ciudad”, explicó Sam Pollard, productor ejecutivo y director de dos de los capítulos de la docuserie. “Fueron solo unos 4 o 5 minutos… Maro Chermayeff, Jeff Dupre y Joshua Bennett (integrantes de su productora, Show of Force) habían visto esa película y pensaron que la sección sobre los asesinatos de niños en Atlanta era digna de una pieza más larga. Así que elaboraron una propuesta muy muy sustancial sobre los asesinatos de niños de Atlanta y la historia de Atlanta durante ese período. Lo enviamos a HBO, porque teníamos relaciones previas con HBO, y nos dieron luz verde en el verano de 2018”.

Así nació un proyecto del que todos ellos han formado parte y en el que han dirigido varios episodios conjuntamente. Una labor a la que se enfrentaron sabiendo que no se trataba únicamente de revelar “quien lo hizo”, sino que además debían aportar nuevas informaciones y puntos de vista, ya que ha sido llevado a la pantalla en multitud de ocasiones, tanto en formato documental como en ficción, la última de ellas en la segunda temporada de Mindhunter. “Pensamos que esta serie podría ser mucho más estratificada y mucho más compleja, y que tal vez Wayne Williams no fue un asesino, tal vez pudo estar involucrado con algunos de los asesinatos, y tal vez hubo otras personas u otros grupos que podrían haber estado involucrados en los asesinatos”, desveló Pollard en una entrevista.

Para el productor ejecutivo y director, Crimen y desaparición en Atlanta: los niños perdidos “es una historia poderosa de la Historia de la ciudad de Atlanta y lo que tuvieron que luchar esos dos años. Es una historia poderosa porque nada es simplemente blanco y negro y que las historia de los niños desaparecidos y asesinados en Atlanta es una historia muy compleja y en capas que tiene muchos aspectos. Y le da al público la oportunidad de ver que tal vez Wayne Williams no era un asesino (…) Planteamos muchos problemas, lo que creo que lo convierte en una narración muy compleja y atractiva”.

La expectación mediática que despertó el caso durante los años que permaneció abierto era una fuente perfecta para dar forma a la producción, pero el equipo de Pollard tenía muy claro que no bastaba con quedarse en la superficie. “Una de las cosas más importantes en este tipo de documentales es ser consciente de que quieres contar con expertos en investigaciones, que harán una inmersión profunda, no solo la inmersión superficial para mirar el material”, aclaró el productor ejecutivo antes de desvelar que Judy Aley y Amy Schewel “hicieron un esfuerzo adicional, no fueron solo a NBC o CBS, sino a cualquier estación de noticias local o cualquiera que pueda tener películas caseras, o ir a los departamentos de policía, o revisar los periódicos. Hicieron un esfuerzo adicional, siempre para tratar de encontrar material”. “Cuando tienes productores así”, añadió, “hace que armar una serie como esta sea extremadamente poderoso porque tienes acceso a mucho material”.

Tan importante como las imágenes y los reportajes de archivo eran las entrevistas con los familiares, los investigadores, los abogados y todo tipo de personas vinculadas en el caso. Una lista que les llevó a realizar más de medio centenar de entrevistas, entre las que resultaron especialmente difíciles las de las madres y los hermanos de las víctimas. “Fue emocionalmente desgarrador que revivieran uno de los eventos más horribles de sus vidas”, reconoció Pollard. Encuentros que llegaron a durar más de dos horas y tras los que “no solo estábamos agotados sino que sabíamos que estaban agotados, emocionalmente agotados”. “Pienso en todas las entrevistas que hice en mi carrera”, agregó, “y estas son algunas de las entrevistas más desgarradoras, más impactantes y más emotivas en las que he estado involucrado”.

La decisión de la alcaldesa de Atlanta de reabrir el caso después de 30 años no fue casual, ni se debió a una promesa electoral sentimental. Para Pollard, “los problemas de raza y clase eran muy dominantes en la ciudad (cuando ocurrieron los asesinatos), y de alguna manera todavía lo son, y eso existe en Estados Unidos.” “Espero que esta serie cause mucho diálogo y debate. Cuando estábamos en la ciudad salíamos a la calle y todos con los que hablábamos, si tenían entre 20 y 50 años recuerdan los asesinatos de niños en Atlanta”, reveló. “Tenían algún tipo de conexión familiar, vivían en la ciudad. Y todavía plantea muchas preguntas, es una cicatriz en la ciudad que todavía no se ha curado. Esperemos que esto provoque algunas discusiones para ver cómo puede curar el dolor que todavía existe en la ciudad”.

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