Catalina la Grande

V.O: Catherine the Great 2019
  • 1 temp.

Ficha técnica

Directores/as:
Philip Martin
Reparto:
Aiste Gramantaite
,
Clive Russell
,
Georgina Beedle
,
Gina McKee
,
Helen Mirren
,
Jason Clarke
,
Joseph Quinn
,
Kevin McNally
,
Richard Roxburgh
,
Rory Kinnear
Guionistas:
Nigel Williams
Ver serie

Es de sobra conocido que la realidad supera la ficción. Quienes mejor lo saben son los amantes del serial histórico, aquellos títulos que revisitan el pasado y ofrecen una visión más o menos equilibrada de lo que alguna vez sucedió. En este contexto, uno de los capítulos que menos ha cultivado tanto el cine como la televisión es el que se refiere a la vida de Catalina II de Rusia. Apodada ‘La Grande’, la que fuera emperatriz de una de las grandes potencias de Europa tiene por fin su propia miniserie: Catalina la Grande. No podía ser de otra manera.

Y es que si algo deja claro la vida de la soberana es que su camino al frente del poder ruso fue uno de los más excitantes e interesantes que se recuerdan. De hecho, su mandato, que se extendió durante 34 años, más concretamente desde 1762 a 1796, significó la modernización del país —impulsó la creación de la Academia de la Lengua Rusa en 1783— y la forja de su conocida reputación en el mundo. Pero a la vez tuvo que sortear mil y una zancadillas.

En este sentido, la serie se centra en los últimos años del reinado de Catalina La Grande, quien, en medio de un contexto político despiadado, debe mantener su poder para no sucumbir así a las fuerzas que tratan de arrebatárselo. Fueron tiempos marcados por la ambición y la historia de amor entre la lideresa y el general Grigory Potemkin, con quien compartía la obsesión por fomentar la integridad y la potencia de Rusia a ojos del mundo.

A su aventura con Potemkin se une su criticado origen alemán y la sospechosa muerte de su marido. Respecto a esto último, según se cuenta, el fallecimiento de Pedro III —heredero al trono y nieto de Pedro El Grande— se produjo a manos de los Orlov, una familia de nobles rusos —uno de ellos amante de Catalina— y de la propia emperatriz. Aunque la versión oficial fue que Pedro perdió la vida por causas naturales a los 34 años, lo cierto es que en su velatorio portaba una bufanda que tapaba los signos de haber sido estrangulado en palacio.

El responsable de llevar todo esto a la pequeña pantalla fue Philip Martin, ganador del Emmy y tal vez conocido por asumir la dirección de siete capítulos de The Crown. A su lado, el guionista Nigel Williams, también premiado en los Emmy y en los BAFTA en 1995. Como curiosidad, cabe destacar que el de Cheadle ya tenía experiencia previa desarrollando dramas de época como El Nombre de la Rosa, e incluso escribiendo diálogos para la actriz Helen Mirren, como bien se pudo apreciar en otra historia sobre la realeza: la aclamada Elizabeth I.

Precisamente, es la protagonista de The Queen quien encabeza el proyecto y atrae la atención de todas las miradas. No es para menos. Tan solo hay que echar un ojo a su palmarés para darse cuenta de la magnitud de la actriz londinense: un Oscar, dos Globos de Oro, cuatro Emmy y otros cuatro premios BAFTA la avalan. Así las cosas, Mirren hace frente a un personaje que es toda una declaración de poder femenino: una mujer singular, pura determinación, con la fuerza para abrirse paso entre la masculinidad y unas ideas liberales que llevar a la práctica con total decisión y sin algún tipo de escrúpulo.

La acompaña un elenco de altura, compuesto por nombres como: el australiano Jason Clarke (Terminator: Génesis); la ganadora del BAFTA Gina McKee (Notting Hill) y el nominado Rory Kinnear (Penny Dreadful); Joseph Quinn (Game of Thrones); el ganador del Logie Richard Roxburgh (Van Helsing); Clive Russell (Sherlock Holmes), nominado al premio Genie; Thomas Doherty (Los Descendientes 2); Aiste Gramantaite (Legends); o Kevin McNally, conocido como Gibbs, el segundo de a bordo de Jack Sparrow en Piratas del Caribe.

Como curiosidad, se comenta que la miniserie nació de la fascinación de su guionista tras leer una biografía sobre Catalina II: “Hasta hace cuatro años no sabía nada de ella, pero enseguida descubrí que fue una de las más inteligentes y poderosas mujeres, y la más astuta líder política de la historia. Además de tener una intensa vida amorosa y numerosos jóvenes amantes, fue patrona de las artes y las ciencias; de pensamiento liberal, construyó bellos palacios y compró la impresionante colección de arte que hoy alberga el Museo Hermitage de San Petersburgo... Es decir, convirtió a Rusia en un imperio, con la anexión de territorios estratégicos como Crimea (...) Catalina es la refutación más elocuente a la idea de que las mujeres son de alguna manera inferiores a los hombres”, comenta Williams.

Al mismo tiempo, el escritor no esconde en ningún momento la quintaesencia de su relato: “Es la historia de amor con Grigory Potemkin, quien desde su origen humilde se convirtió en su mejor soldado y aliado político. Y quise contar su historia, su alianza y complicidad, con Helen Mirren, por supuesto”. Sin embargo, el desarrollo de Williams fue precisamente uno de los puntos más criticados de la propuesta británica.

A pesar de los reproches de la prensa especializada a lo que califican como un guion “torpe”, la sobresaliente interpretación de Helen Mirren logró eclipsar cualquier otro aspecto de la ficción, con un trabajo que ha sido etiquetado como “vigoroso”, “glorioso” y “exuberante”. Así pues, a nadie extrañará la nominación de la actriz a los Globos de Oro de 2020 y a los premios Satellite un año antes. Cabe mencionar, además, que entre los reconocimientos que obtuvo se premió la labor de sonido y el de maquillaje y peluquería, capitaneados por el británico Jim Goddard (El Discurso del Rey) y Kirstin Chalmers (La Leyenda de Tarzán), ambos nominados al BAFTA.

En definitiva, Catalina la Grande es una producción surgida de la colaboración entre Sky y HBO, que trata de esbozar la figura de una de las mujeres más poderosas de la historia. Un retrato al que no le falta conspiraciones, pasiones, intrigas palaciegas y más de una artimaña en una serie que parece diseñada a la medida de su actriz protagonista.

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