Beowulf: el regreso

V.O: Beowulf: Return to the Shieldlands 2016
  • 1 temp.

Ficha técnica

Directores/as:
Cilla Ware
,
Colin Teague
,
Jon East
,
Julian Holmes
,
Kerric MacDonald
,
Marek Losey
,
Stephen Woolfenden
Reparto:
Ed Speleers
,
Edward Hogg
,
Elliot Cowan
,
Ellora Torchia
,
Gísli Örn Garðarsson
,
Jack Rowan
,
Joanne Whalley
,
Kieran Bew
,
Laura Donnelly
Guionistas:
Guy Burt
,
Jack Lothian
,
James Dormer
,
Katie Newman
,
Michael A. Walker
Ver serie

Después de que ficciones como Vikings o Juego de Tronos conquistaran a millones de seriéfilos de todo el mundo, resultaba evidente que la fantasía medieval había llegado para quedarse. Y así debió entenderlo SyFy cuando en 2013 anunció que iba a preparar una nueva serie sobre la leyenda de Beowulf, mítico asesino de monstruos y gigantes. Ésta acabó estrenándose 11 años después de la última adaptación del personaje y bajo el título: Beowulf: El Regreso.

Para quien esto le suene a chino, sabed que Beowulf nació gracias a un poema épico de origen inglés, ambientado en el paisaje escandinavo del siglo V. La acción se desarrolla en un mundo en el que la mitología es real y las criaturas fantásticas coexisten con los humanos. En detalle, la ficción de SyFy narra el regreso del guerrero a su tierra natal en las Shieldlands tras su legendaria contienda con Grendel, un monstruo gigante de fuerza sobrehumana. ¿El motivo? Despedir al difunto rey Hrothgar. Pero las rencillas del pasado hacen que tanto su viuda, Rheda, como su hijo Slean, no compartan el entusiasmo por la vuelta del aguerrido caballero.

Esta versión, titulada Beowulf: Return to the Shieldlands en su idioma original, es la última de las cinco adaptaciones que ha tenido el poema en la pequeña y gran pantalla desde 1999. De hecho, ya en 2007 la propia SyFy produjo Grendel, una tv movie que contó con el popular actor Chris Bruno (The Dead Zone) en la piel del héroe de larga melena.

Aquel mismo año se estrenó Beowulf, una premiada cinta de animación dirigida por Robert Zemeckis (Regreso al Futuro) en la que actores de primerísimo nivel, como Anthony Hopkins (El Silencio de los Corderos), Angelina Jolie (Tomb Raider), Robin Wright (House of Cards) o John Malkovich (The New Pope) daban vida al guion escrito por el británico Neil Gaiman (American Gods) y el oscarizado Roger Avary (Pulp Fiction). Probablemente ésta haya sido la versión más fiel al poema clásico, por delante de Beowulf, La Leyenda, El Guerrero Número 13 y Beowulf & Grendel, estrenadas en las dos primeras en 1999 y la última en 2005.

En esta ocasión le llegó el turno al director James Dormer (Strike Back), quien figura como creador de la serie. Bajo el mando de ITV Studios, la producción está encabezada por el cinco veces ganador del Emmy Tim Haines (Walking with Dinosaurs) y Katie Newman (Sugar Rush). La alineación suponía toda una garantía para Esquire Network, que en boca de Matt Hanna, Vicepresidente Ejecutivo de Desarrollo y Producción, señalaba: “Estamos encantados de reunir a un impresionante equipo de artistas visionarios. Beowulf ejemplifica nuestro compromiso por ofrecer una programación bien producida y atractiva para nuestro público”.

El británico Kieran Bew (Warrior) fue el elegido para interpretar al personaje en una nueva aproximación que prometía ser más libre que versiones anteriores. Junto a él, un elenco en el que destacan: los nominados al BAFTA Joanne Whalley (Willow), Ed Speleers (Outlander) y Jack Rowan (Born to Kill); Laura Donnelly (Outlander); Gísli Örn Garðarsson (Prince of Persia), premiado en numerosas ocasiones en los Edda islandeses; Ellora Torchia (The Split); Elliot Cowan (Alejandro Magno); Lolita Chakrabarti (Born to Kill); o Edward Hogg (White Lightnin’), reconocido en el festival de Cannes con el premio Trophée Chopard en 2010. Como apunte, éste es un galardón que se concede desde 2001 para premiar a jóvenes intérpretes y fomentar así sus carreras profesionales.

Ya estrenada, un tibio 58% en Rotten Tomatoes auguraba un destino no muy esperanzador para la serie. Tanto así que el diario inglés The Sun informaba de una más que probable cancelación cuando todavía restaban por emitirse cinco de los trece capítulos que componen la primera temporada. La causa principal fue la baja audiencia que acompañó a un título en el que ITV tenía “grandes esperanzas”. Es más, según fuentes cercanas al estudio: “El plan era una ofensiva a gran escala, puesto que había planes para cinco temporadas. Pero los espectadores la han criticado y todo nuestro debate interno ha sido acerca de qué ha propiciado el desastre. De modo que es justo decir que no volverá”.

Ciertamente, el feedback de la crítica especializada no ayudó para relanzar el proyecto. En este sentido, medios como Variety aseguraban que la nueva versión es “bastante entretenida”, pero ya se preguntaban si un drama tan “poco original y predecible” sería suficiente para la cadena; otros, como Los Angeles Times, tachaban a la propuesta de fiar demasiado a los “constantes efectos digitales e imágenes modernas familiares para el público”.

Finalmente, Beowulf: El Regreso acabó pereciendo a manos de sus propios espectadores. Eso no quita para que, pasados los años y con la perspectiva del tiempo, la propuesta no merezca un segundo visionado que tal vez haga cambiar de opinión a sus detractores. No olvidemos que, según cuenta la leyenda, el mito de Beowulf sirvió de inspiración a un tal J.R.R Tolkien para crear la saga El Señor de los Anillos. Eso ya debería servir de excusa.

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